Descobreix la cultura i la història de Menorca

La Cultura Menorquina

Coneixent l'apassionant i variada història de Menorca, no és d'extranyar que la seva cultura també sigui rica en varietat. Sens dubte, enumerar i descriure totes les riqueses culturals de l'illa és una activitat emocionant. No voldríem minvar el seu interès per conèixer-les i per això, deixant de banda la riquesa arqueològica que ja hem esmentat a l'apartat d'història, només explicarem les més destacades, amb l'objectiu d'incentivar a descubrir-les totes durant la seva estadia en aquesta bella illa.

Gastronomia

És sens dubte una de les identitats culturals més conegudes de l'illa, dieta mediterrània per excel·lència amb els matisos que li han atorgat, al llarg de la seva història, la varietat de cultures que per l'illa han passat. La seva base és l'elevada qualitat dels productes utilitzats, composats per peixos frescs, carns de les ramaderies locals i una àmplia varietat de productes elaborats artesanalment, alguns de reconeguts internacionalment i amb denominació d'origen. No deixin de provar:

  • La Caldereta de Llagosta, es pot gaudir a una gran varietat de restaurants de l'illa.
  • El Gin 'Xoriguer', amb la seva destil·leria al Port de Maó.
  • El formatge de Coinga, amb denominació d'origen, fàbrica del qual es troba al poble d'Alaior.
  • La sobrassada i la Carnixua, embotits de producció casolana.
  • Pastisseria menorquina, on destaquen els 'carquinyols', 'ensaimades', 'formatjades', 'robiols', etc.

Artesania

Un altre dels grans valors culturals de Menorca és la seva internacionalment coneguda artesania, sobretot del calçat. Des de mitjans del s. XIX, l'illa ha desenvolupat una indústria basada en productes artesans fent un gran esforç per mantenir el segell d'identitat. Actualment, prestigioses marques del món de la ceràmica, joieria i el calçat tenen el seu origen a l'illa. No es pot perdre:

  • Visitar una de les fàbriques del calçat de Pons Quintana, a Alaior, o Jaume Mascaró, a Ferreries.
  • Adquirir i emportar un parell de les nostres famoses 'avarques'. Fixeu-vos i veuran com locals i visitants les utilitzen.
  • Contemplar i regalar la ceràmica menorquina Lora, al Port de Maó.

Art, música i folklore

Músics, pintors, escultors i una gran varietat d'artistes tenen el seu origen i es donen cita a Menorca. Per als amants de les Arts, l'illa és un inesperat centre d'activitats artístiques. Les més destacades:

  • Òpera i Teatre: El Teatre Principal de Maó, és un dels escenaris d'òpera en actiu més antics del païs. Construït al 1829, d'acord amb els cànons dels teatres italians del segle XVIII, cada any programa la Setmana de l'Òpera per la que passen importants figures mundials del cant.
  • Música clàssica: Els amants de la música clàssica tenen dues cites ineludibles amb el Festival de Música d'Estiu, al Claustre del Seminari, a Ciutadella, i el Festival Internacional de Música al Claustre de Sant Francesc a Maó.
  • Museus i exposicions: La quantitat de museus, exposicions i galeries d'art són una constant a totes las poblacions menorquines. L'animem a descubrir-les!!

La Història Menorquina

null

La perfecte ubicació de Menorca en el context mediterràni, han fet de la nostra illa un punt estratègic comercial i militar molt cobejat per totes les cultures, antigues i modernes, del món.

Menorca ha estat habitada des de temps remots, però per la seva condició d'insularitat no és probable que les restes humanes de Menorca es remontin més enllà de finals del Neolític.

A continuació els hi resumim els aspectes més destacats de la història d'aquesta preciosa illa:

Prehistòria

És segurament el legat arquitectònic més conegut i popular de l'illa. Els monuments talaiòtics tenen milers d'anys. No es perdin la visita a 'Sa Naveta des Tudons' a Ciutadella, o a alguna de les 7 'Taules' que sigueixen intactes.

Curiositat: les 'Taules' són un monument únic al món i que només existeixen a Menorca.

Fenicis, Grecs i Cartaginesos

La seva relació amb l'illa va ser comercial, en el cas de Fenicis i Grecs, i militar, en el cas dels Cartaginesos.

Curiositat: la capital de Menorca, Mahon (Maó), deu el nom a Magón, germà del famós comandant cartaginès Aníbal.

La 'Minorica' Romana

L'imperi Romà no va poder resistir-se a 'l'encant' de l'illa i des de l'any 123 a.c. i durant més de cinc-cents anys l'illa es va convertir en 'Balearis Minor'. No es perdin la visita al Museu de Menorca a Maó, a on podran contemplar nombroses restes romans.

Curiositat: els romans anomenaven vulgarment a l'illa 'Minorica', d'aquí l'orígen del nom que actualment tenim.

Vàndals i l'Imperi Bizantí

Després dels romans, van seguir anys de conquestes, vandalisme i aïllament, dominats per la llunyana Cartago, però va ser una època en la qual es van restaurar diverses esglésies de l'illa.

Curiositat: la Basílica paleocristiana de Son Bou sembla ser d'aquesta època de dominació oriental i destaca per ser un dels majors i millors conservats jaciments d'aquest període.

La 'Menurka' islàmica

Fins l'any 903 d.c. no es van instal·lar els àrabs a l'illa, sota el règim del Califat de Córdoba, a la península ibèrica. Poques restes arqueològiques queden d'aquesta època. A destacar algunes parts del Castell de Santa Àgueda.

Curiositat: molts dels noms de llocs de l'illa mantenen la seva arrel islàmica, com tots els qui comencen per 'bini' (Binibeca, Binisaida, Binixica, etc.)

Retorn del cristianisme

Al s. XIII la Corona d'Aragó va reconquestar l'illa de Menorca, va deportar o vendre als mussulmans residents, va repoblar l'illa amb colons catalans. L'illa va ser lliurada al Regne de Mallorca i recuperada després per la Corona catalana-aragonesa.

Curiositat: la reconquesta de l'illa es va consumar el 17 de gener de 1287, i aquesta és la raó de que el 17 de gener sigui el dia de Menorca.

Els Segles Foscs

Després d'una època d'esplendor comercial, durant els segles XV, XVI i XVII l'illa sencera entra dins un procés de decadència, amb guerres civils i constants saquejos de l'imperi otomà, inclòs el famós almirant Barbarroja, apropant-se fins i tot a la despoblació absoluta.

Curiositat: durant aquesta etapa es van construir la majoria de Torres de Vigilància localitzades per tota la costa menorquina (Fornells, Sant Esteve, etc.).

El s. XVIII, segle de dominacions

null

Des de 1708 i durant la primera meitat del segle, l'illa va viure anys d'esplendor comercial sota el domini de l'imperi britànic. El primer i el més notable governador va ser sir Richard Kane. Però la segona meitat del segle es va caracteritzar per conquestes i breus dominacions per part de francesos i espanyols. Durant aquest període els anglesos van fundar Georgetown, més tard Villacarlos i actualment Es Castell, i els francesos van fundar Sant Lluís.

Curiositat: durant la dominació francesa el duc Richelieu va quedar meravellat per una salsa que s'utilitzava a la gastronomia menorquina i que va exportar a la seva França natal: la mahonesa, a la que avui en dia es coneix, erròniament, com mayonesa.

El s. XIX, dominació espanyola i indústria

Al 1802, pel Tractat d'Amiens, Menorca torna definitivament a mans espanyoles, que implanten un règim mitjaval i agrari. Al 1840 la construcció de la fortalesa de La Mola va suposar un alleujament per a la societat, en donar treball a moltes famílies. A partir de mitjans del s. XIX aparèixen les primeres fàbriques de calçat, que des de Ciutadella transformaran l'economia menorquina.

Curiositat: la història compte que durant el Tractat d'Amiens, al moment que es lliurava l'illa, apuntava pel port de Maó un vaixell portant un despatx urgent de Londres, que ordenava al governador britànic no lliurar l'illa. El seu retard va impedir que canviés la història...

El s. XX, Guerra i Turisme

Els primers anys del segle passat es caracteritzen per la crisi de les exportacions de calçat provocada per la pèrdua de Cuba. Durant l'any 1906, conegut per 's'any de sa fam' (l'any de la fam) milers de menorquins van emigrar a Cuba, Córdoba (Argentina) i Montevideo (Uruguay). Amb la Guerra Civil, Menorca, com la resta d'Espanya, entra dins un període fosc, fins a l'obertura econòmica, als anys 60, del règim franquista el que suposa el 'boom turístic', encara que per sort, en menor mesura per a Menorca, que gràcies als seus valors i característiques mediambientals va ser nomenada al 1993 per la UNESCO com a Reserva de la Biosfera.

Curiositat: Durant el 'boom turístic' la promotora 'Clarksons' va iniciar un projecte de 10 torres hoteleres al peu de la platja de Son Bou. Per sort, el projecte no es va poder contemplar a causa de problemes financers de la promotora. Estem parlant de les 2 torres de l'hotel Milanos-Pingüinos de Sol-Melià Hotels. S'imaginen 8 torres més com aquestes a la platja de Son Bou?